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Espécies distintas de mamutes de norte e do sul cruzaram-se

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Forda 3 CV

Número de Mensagens : 2216
03062011

Espécies distintas de mamutes de norte e do sul cruzaram-se

Mensagem por Forda 3 CV

Cientistas descodificam genoma do «Mammuthus columbi» e do «Mammuthus primigenius»




Duas espécies de mamute, o lanoso (Mammuthus primigenius) e o columbiano (Mammuthus columbi), habitaram a Terra em regiões distintas. O
primeiro viveu nas regiões setentrionais da América e Eurásia, enquanto
o outro distribuía-se nos climas mais amenos do sul.


Mas esta distância não impediu que se cruzassem. Num estudo agora publicado na «Genome Biology»
uma equipa de investigadores da Universidade McMaster (Canadá) comparou
o ADN de ambas as espécies. Foram descodificados e cruzados os genomas
de dois exemplares de mamutes-columbianos (um descoberto em Utah e outro
em Wyoming, EUA) com o genoma de um mamute-lanoso.


Os dois Mammuthus columbi
analisados neste trabalho têm 12 mil anos. Os mamutes desapareceram,
aproximadamente, há 10 mil, excepto nalgumas ilhas próximas das costas
da Sibéria e do Alasca.


“Estas duas espécies são muito diferentes fisicamente”, explica o investigador envolvido no estudo Hendrik Poinar. “Quando
o clima glaciar se tornou mais agressivo, os mamutes-lanosos foram para
sul, onde se cruzaram com os da Columbia, num momento da sua história
evolutiva”
, acrescenta.


As duas espécies estavam bem adaptadas às condições ambientais em que
viviam. No entanto, o ADN mitocondrial de ambas é praticamente
indistinguível. Os exemplares podem até ser considerados híbridos de
lanoso e columbiano.


Artigo: Complete Columbian mammoth mitogenome suggests interbreeding with woolly mammoths
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